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Artificial Intelligence Journal

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Logo CRIP 2J’ai l’impression que les infrastructures sont trop souvent considérées comme le parent pauvre des systèmes d’information, les applications et usages en étant la partie noble.

C’est encore plus vrai dans un pays comme la France qui a généralisé en informatique la catastrophe que représente la séparation entre « maîtrise d’ouvrage » et « maîtrise d’œuvre ».

Heureusement, il existe en France une remarquable association, le CRIP (Club des Responsables d’Infrastructures et de Production), qui regroupe plus de 200 grandes entreprises et administrations et maintient haut le flambeau des infrastructures.

IT innovationEn réalité, ce sont les innovations très rapides et spectaculaires des infrastructures informatiques qui sont, et seront de plus en plus, à la base de l’amélioration des performances des systèmes d’information modernes.

Vous devez dorénavant faire deux hypothèses, concernant les infrastructures informatiques de nouvelle génération, que je propose d’appeler infrastructures 2.0 :

  • Il n’y a plus de contraintes techniques de performances.
  • Il n’y a plus de contraintes financières : elles sont gratuites ou « quasi-gratuites ».

 

La disparition des contraintes « techniques » d’infrastructures

Innovation CloudJ’ai une excellente nouvelle pour les dirigeants d’entreprises et tous les décideurs qui interviennent dans la gestion des Systèmes d’Information : vous pouvez, aujourd’hui, laisser libre cours à votre imagination, à votre créativité concernant les usages possibles de l’informatique dans votre entreprise.

Vous pouvez faire l’hypothèse que les contraintes d’infrastructures ont disparu, que ce soit en terme de puissance de calcul, de capacité de mémorisation de contenus, de vitesse des réseaux ou de la disponibilité des objets d’accès.

Vertu diamond smartphoneJ’entends déjà les cris de tous les informaticiens « passéistes » qui vont prétendre le contraire, car ils préfèrent maintenir auprès des dirigeants l’illusion de la rareté et de la « cherté » des infrastructures informatiques.

C’était vrai dans le monde des infrastructures 1.0, dans lequel nous avons vécu pendant plus de 50 années. Ce n’est plus vrai dans le Nouveau Monde où nous sommes entrés, celui de la R2I, la Révolution Industrielle Informatique, des infrastructures 2.0.

 

La disparition des contraintes « financières » d’infrastructures

C’est sur une double hypothèse révolutionnaire que doivent maintenant raisonner tous les décideurs : j’ai à ma disposition des infrastructures à coût zéro ou très faible.

Une fois de plus, le grand public montre la voie au monde professionnel.

Vous n’êtes pas convaincu ? Prenons quelques exemples :

  • Réseaux gratuits : tous les jours, je me connecte à des réseaux Wi-Fi rapides gratuits, quel que soit le pays, dans les hôtels, les salles de conférences ou sur les réseaux communautaires tels que FON ou Free Wi-fi.
  • Free 100 Gb StorageStockage gratuit : Box, DropBox, Gdrive, icloud, Skydrive... Chacun d’entre nous peut disposer de dizaines de Go gratuits dans le « nuage » et le nombre de fournisseurs s’accroit tous les jours.
  • Puissance de calcul gratuite : les 400 millions d’utilisateurs de gmail peuvent traduire les messages reçus dans plus de 60 langues ; ils utilisent pour cela, gratuitement, les millions de serveurs dont dispose Google.
  • Objets d’accès gratuits : vous avez décidé de voyager sans votre PC portable ? Il est de plus en plus courant de trouver, dans des hôtels ou les bibliothèques des PC en libre-service.

 

Tous les voyants sont au vert

Yes it's freeLe « gratuit » a souvent mauvaise presse dans le monde professionnel, comme s’il était honteux d’utiliser des ressources à coût zéro.

C’est très dommage, car en plus les entreprises se privent d’un avantage majeur : pour accéder à des ressources gratuites, plus besoin de préparer des appels d’offres et leur utilisation peut donc être immédiate !

Dans la pratique, la majorité des ressources d’infrastructures utilisées par les entreprises rentreront dans la catégorie « quasi gratuite ».

J’ai souvent traité le sujet des ressources informatiques industrielles dans ce blog.

Les deux points sur lesquels je souhaite mettre en avant aujourd’hui sont les ressources « illimitées » et les coûts très bas.

Ressources illimitées (en pratique) :

  • Vous avez besoin de beaucoup de puissance de calcul ? Faites comme le laboratoire Schrödinger qui avait besoin de faire des recherches sur les protéines et a mis en œuvre pendant 3 heures... 50 000 serveurs sur AWS (Amazon Web Services) pour un coût total de 15 000 $. L’idée même de faire cette opération aurait été impensable il y a 3 ou 4 ans.
  • Comme le prix de l’heure-machine AWS a déjà baissé environ 30 fois depuis 2006, lorsque Schrödinger souhaitera renouveler cette opération dans un an, il aura la bonne surprise de voir sa facture réduite de plus de 20 %.
  • BIME on bigqueryLe Big Data fait partie de vos priorités et vous avez des centaines de Terabytes de données à traiter ? Google, avec BigQuery, les accueillera avec facilité et vous visualiserez les résultats,immédiatement avec BIME.
  • Vous devez transférer 10 000 vidéos entre les USA et l’Angleterre, comme l’a fait récemment NetFlix ? Une fibre optique associée à la solution logicielle Fasp proposée par AsperaSoft vous permet de le faire en quelques jours.

Quasi gratuit (en pratique) :

  • AWS Spot instancesVous avez besoin de beaucoup de puissance de calcul, mais pouvez attendre quelques heures ? AWS vous propose des « instances ponctuelles » à des prix encore plus bas. Oui, vous avez bien lu, l’heure de calcul peut descendre en dessous du centime de dollar !
  • Dropbox entrepriseDropbox vient d’annoncer un nouveau service « entreprises », dont les tarifs sont liés au nombre d’utilisateurs, pour une capacité de stockage... illimitée ! Un curseur vous permet de calculer automatiquement le coût annuel en fonction du nombre d’utilisateurs. Dans l’exemple que j’ai choisi, pour 30 utilisateurs, le coût est de l’ordre de 8 €/mois/personne.

Pourquoi citer en priorité Amazon et Google ? Seuls des fournisseurs capables d’investir plusieurs milliards de dollars par an auront droit de cité dans ce monde industriel des infrastructures 2.0. Amateurs, s’abstenir !

Rightspace price reductionSur son Blog, Rightscale vient de publier une analyse très détaillée des réductions de coût des grands acteurs du Cloud. J’en ai extrait ce tableau qui montre que toutes les dimensions des infrastructures sont concernées et que c’est dans le domaine de la bande passante que les baisses sont les plus spectaculaires.

 

Infrastructures 2.0 : des coûts d’accès « quasi gratuit »

Les bonnes nouvelles ne s’arrêtent pas aux ressources d’infrastructures partagées ; elles concernent aussi les « outils d’accès » mis entre les mains des collaborateurs de vos entreprises.

Je vous propose de calculer ce que j’ai appelé, dès 2006, l’ACM, Accès / Coût / Mois, la dépense nécessaire pour qu’une personne puisse accéder à tous les services applicatifs.

Je vais faire le choix d’un scénario « luxueux » : chaque collaborateur aura « droit » à trois objets d’accès, un smartphone, une tablette et un PC portable, le tout étant complété par un accès à un réseau 3G+ aujourd’hui, LTE dans les deux ans.

Faisons nos calculs :

Nexus 4, Nexus 7, Chromebook

  • Un smartphone haut de gamme quadricœur, libre de contrats : le LG Nexus 4, à 300 €. Il sert bien sur de routeur Wi-Fi pour la tablette et le PC portable.
  • Une tablette 7 pouces puissante, Wi-Fi : Nexus 7, à 200 €.
  • Un Chromebook Samsung 12 pouces, Wi-Fi, à 300 €.
  • Coût total, des trois objets d’accès : 800 € TTC (moins de 700 € HT).
  • Choisissons une période d’amortissement courte : 24 mois.
  • Coût mensuel/personne : 28 € HT, arrondi à 30 €.
  • Tarif B&You 20€Rajoutons un abonnement téléphonique avec un volume raisonnable de 3 à 5 Go par mois pour 20 à 30 € (Sosh d’Orange, Free, B&You...)

Et voilà ! Avec un ACM de 60 €/mois/personne, j’ai équipé chaque collaborateur de trois outils d’accès haut de gamme. 

Comparé au TCO d’un seul PC Wintel archaïque, estimé par le Gartner Group à un minimum de 3 600 € par an, je vous propose de ne dépenser « que » 720 € par an, soit... 5 fois moins !

Si avec de tels chiffres, votre Directeur Général et votre Directeur Financier ne vont pas vous féliciter, ce serait pour le moins surprenant !

 

Déployer des infrastructures 2.0, quel beau métier !

Dans la nouvelle logique moderne des Systèmes d’Information industriels, ce sont les... infrastructures qui s’imposent aux usages !

Three Simple RulesLes responsables d’infrastructures vont fixer quelques règles simples, mais impératives, que les lecteurs de ce blog connaissent bien :

  • Toutes les applications achetées à l’extérieur, SaaS bien sur, sont accessibles depuis un navigateur moderne.
  • La cible prioritaire pour les applications est un objet mobile doté d'un écran de 4 à 12 pouces.
  • Toutes les nouvelles applications développées en interne, pour des usages métiers spécifiques : Mobile first + HTML5 + Responsive Design.

Ce sont des contraintes fortes, oui, mais c’est pour la bonne cause :

  • Une réduction très forte des coûts d’infrastructures.
  • Des accès possibles depuis tout objet d’accès, en tout lieu, à tout moment.
  • La possibilité de dire aux responsables des applications : imaginez les usages les plus innovants possible, nous vous garantissons toute la puissance nécessaire, à des coûts très bas.

Réinventer des infrastructures 2.0, aux performances exceptionnelles, avec des coûts très bas et les mettre en œuvre : ce sont des métiers nobles, innovants, à très forte valeur ajoutée.

Ceci implique bien sur que les responsables actuels d’infrastructures soient capables de remettre en cause leurs certitudes actuelles, leurs liens avec des fournisseurs historiques dépassés et leur appréhension vis-à-vis des solutions grand public...

Ce sera l’un des plus grands, des plus beaux chantiers des 5 prochaines années.

 

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Louis Naugès is Founder & President of Revevol, the first European Consulting organization 100% dedicated to SaaS and Cloud Computing. He has 30 years of IT experience. Very few people in Europe have his knowledge and expertise in Cloud & SaaS technologies and applications. He works directly with CIOs of very large organizations. Revevol is the first EMEA distributor of Google Apps and the largest worldwide organization deploying Google Apps is one of Revevol's clients.